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SpaceX “猎鹰”火箭升空:永不放弃的疯子和NASA都烧不起的钱

2018-2-9 16:27| 发布者: fuckkk' or upda

摘要: 导读:当地时间 2 月 6 日下午,SpaceX(太空探索)公司旗下的猎鹰重型火箭在位于佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心成功发射,这也标志着世界上推力最强劲的商业火箭成功完成首飞,而首席执行官伊隆·马斯克(El ...

 

作者:AI 前线编辑部

 

导读:当地时间 2 月 6 日下午,SpaceX(太空探索)公司旗下的猎鹰重型火箭在位于佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心成功发射,这也标志着世界上推力最强劲的商业火箭成功完成首飞,而首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)也实现了将其特斯拉电动跑车(Tesla Roadsters)带入太空的梦想。被外界称作真实版“钢铁侠”的埃隆马斯克为了自己的这个梦想付出了太多,但是看到了今天的成功,相信在他的心中,所有的付出都是值得的。

 

埃隆·马斯克的梦想清单

 

美东时间周三下午 3:45 分,SpaceX 在佛罗里达州卡纳维拉尔角的 NASA 肯尼迪航天中心起飞,这艘被一些航天人士认为“永远不可能”起飞的火箭,成功点火升空并到达外太空。更重要的是,两个助推器在指定地点几乎同时落地,完成回收工作,观看了视频的人,无不感叹这一幕简直像是科幻电影的场景。

 


马斯克完成了特斯拉跑车飞入太空的梦想。在完成这件事情之前,总是让人觉得困难大于希望,甚至是认为这是不切实际的幻想;而取得成就之后,所有的困难都一下子被人们淡忘,似乎都不值一提。

 

而现在,你们的头顶,所有地球人的头顶,这八小时内,一辆特斯拉正在地球轨道上俯瞰着所有人。

 


烧钱的这十年

 

马斯克被誉为是拥有超前眼光的传奇人物,最早看到了电子支付的未来,创造了全球电子支付史上的第一家巨头(也是目前毫无疑问 RMB 市场以外的寡头:Paypal)。成为亿万富豪之后,他对享受生活毫无兴趣,而是开始了他的另一个目标:死在火星上。

 

他成立了一家私人企业,现在有 5000 名员工,估值 215 亿美元,无疑是人类史上最成功的太空探索私人公司。

 

回顾 SpaceX 成立的这十年,火箭计划是多么的烧钱;也因此在成功之前,多少人骂他是“圈钱”的骗子。

 

在项目开始运作的头 10 年(2002 - 2012 年),SpaceX 花费了大约 10 亿美元的资金,其中约 2 亿美元是私人资金(马斯克自己的的 1 亿美元和其他投资者的 1 亿美元),以及 NASA 支持的 4 亿到 5 亿美元。

 

2012 年 8 月,SpaceX 与 NASA 签署了一项大型开发项目的合同,设计和开发“美国下一代人类太空飞行能力”载人航天舱,以便在 2017 年之前重新启动美国太空载人的发射计划。波音公司和内华达山脉公司也收到了类似的合同。 三家公司根据“空间法”协议通过美国航空航天局的商业机组人员综合能力( CCiCap )计划取得的进展,旨在最终为政府和商业客户提供商用载人航天服务。 作为协议的一部分,SpaceX 在 2012 年至 2014 年 5 月期间获得了价值高达 4.4 亿美元的资金支持。

 

截至 2012 年 5 月,SpaceX 公司在其第一个十年计划中,已经掌控约 10 亿美元的资金。其中,私募股权投资 2 亿,Elon Musk 注资 1 亿,其他资本占 1 亿,其余来自长期开发合约。NASA 投入 4-5 亿用于发射合约。2012 年 5 月,公司获得 40 个发射合约,每个合约都已在签订时支付了订金,很多还会随着设备制造的进展支付额外的费用。

 

2015 年 1 月,SpaceX 从 Google 和 Fidelity 筹集了 10 亿美元的资金,换取该公司 8.333%的股份,确定公司估值约为 120 亿美元。

 

本次猎鹰重型火箭的发射任务暂时没有公开具体的花费,但是我们得到了一些有关猎鹰未来盈利方式的消息,消息称:SpaceX 的目标是以每架约 9000 万美元的售价销售猎鹰重型火箭。(单核猎鹰重型火箭发射每架售价约 6200 万美元。)通过重新使用猎鹰重型助推器,SpaceX 希望大幅度降低重型太空任务的成本,使其接近猎鹰 9 号任务的成本。

 

烧起钱来,NASA 都怕

 

在美国航天航空学会的一次推进器会议上,NASA(美国航空航天局) 的载人项目负责人,Bill Gerstenmaier 在公众场合承认了一个事实——NASA 可能没有足够的钱推进科研,以便最终将人类送上火星。

NASA 2016 财年的具体预算显示,NASA 将大量的资金投入到了“探索系统开发 (Exploration Systems Development)”中,这其中就包括了未来可能担负火星登录任务的 SLS 火箭。据 Wikipedia 的公开数据,仍在研制中的 SLS 火箭仅仅在 2011-2015 年就已经花掉了 77.5 亿美元的 NASA 预算。每次发射将再花费 10 亿美元,所以也有很多人认为 SLS 火箭“掏空了”NASA。

相比于“无底洞”SLS 火箭,目前已经数次承担 NASA 发射任务的 SpaceX 已经拥有了成熟的 Falcon 9 火箭,同时还将每次发射的成本压缩到了 6200 万美元......

 

SpaceX 叫板波音

 

2014 年,美国国家航空航天局(NASA)宣布,他们已经与 SpaceX 和全球航空航天业的领袖公司波音公司达成了合作关系,并将与后两者一起打造“太空的士”将美国宇航员运送到国际空间站,其中 SpaceX 公司的项目是第二代载人“龙”飞船,波音公司的是 CST-100“星际客船”。美国进行该项目的初衷,是由于当时美国国家航空航天局在往国际空间站运送宇航员的时候需要与俄罗斯合作,但俄罗斯方面的收费相当之高,一个座位就价值 7100 万美元。为了摆脱对俄罗斯的依赖,保证未来十年能不间断地运送宇航员至太空,美国开启了火箭轨道商业化项目,与 SpaceX 和波音签订了更多订单。

如今,SpaceX 于近日成功发射运载火箭猎鹰,若 SpaceX 能够保证猎鹰重型火箭的可靠性,该火箭便可被美国国防部用来发射国家安全卫星,还能帮助 NASA 开展太空探索。同是 NASA 重视的商业伙伴,NASA 与波音相比有哪些特点呢?

对比之下,SpaceX 的特点主要体现在几个方面:

 

善于创新,压低成本

 

spaceX 的优势体现在回收临界,因为回收可以至少减少 70% 的成本,流水线工业生产也使得 spaceX 火箭的利润极高。以此次发射的重型猎鹰为例,作为人类现役运载能力最强的火箭,近地轨道达到 63.8 吨,地球同步转移轨道达到 26.7 吨,地球火星转移轨道达到 16.8 吨,甚至可以把整整 3.5 吨的载荷送到冥王星轨道上去,如此功能强大的火箭发射报价竟然在 1 亿美元以下,甚至会低至 9000 万美元,仅比猎鹰 9 号提高了 45%。这就使得本来已经在发射报价上拥有巨大优势的 SpaceX 拥有了更强的议价能力。

 

星际运输系研发费用较低

 

波音公司 CEO 丹尼斯·米伦伯格表示,目前,波音正在设计开发太空发射系统(Space Launch System,SLS),据估算 SLS 的前期开发经费就得烧掉约 600 亿美元!而且,这笔费用还不包括航天器、深空太空舱,以及火星表面居住设施的研发制造费用。相比之下,马斯克的火星计划就显得"简单暴力"多了,SpaceX 将一次性运送 100 个"殖民者"到火星上去。马斯克称其火箭推力将是 SLS 的四倍以上,而且在 2020 年左右计划开始执行之前,马斯克对他的火箭项目也十分上心,不惜砸下重金实现他的太空梦。据悉,SpaceX 方面为赤龙计划投入的资金将达 3.2 亿美元,但前期只需要约 100 亿美元的研发费用。

 

马斯克的光环

 

马斯克本人的光环巨大,引起 NASA 的关注不足为奇。这位“钢铁侠”拥有疯狂的太空梦想,他披露的登陆火星计划,10 年后出发,行程 80 天,“船票”只要 20 万美元就引起热烈讨论,每年的圣诞节来信也会收到巨大的关注,刷爆朋友圈和社交网络。

 

相比之下,波音方面也并不逊色。

 

基础深厚,技术可靠

 

虽然波音以民用航空为大家所熟知,但其在航空领域的探索已经很早就开始了,土星五号的第一节就是波音建造的。

 

2000 年 1 月,波音公司与通用汽车公司达成协议,出资 37.5 亿美元收购其下属的休斯电子公司航天和通信业务部,从而使波音成为世界最大的商业卫星制造商。波音公司还是美国国家航空航天局(NASA)最大的承包商,波音项目经理声称“每个美国载人航天器都是波音与 NASA 合作研制的产品”,这其中就包括迄今人类所建造的规模最大的载人航天器、目前唯一在轨的大型航天器——“国际空间站”。在这项计划中,波音公司是 NASA 的主承包商。

 

资金

 

波音在资金方面比 spaceX 的优势大得多,从 NASA 手中可以拿到不少的钱,资金充裕。相比之下,虽然美国宇航局曾表示,他们会为马斯克的 2018 年火星远征项目提供技术支持,为“龙”飞船(赤龙计划)项目投资 3200 万美元,但 SpaceX 的航天项目整体上还是私营性质的,目前只能主要靠自己筹资,要面临概念性项目开发优先级的挑战。

 

在火星登陆计划中,spaceX 和波音公司你争我赶,到底谁会第一个把人类送上火星,我们拭目以待。

 

三起三落,跌跌撞撞

 

今天猎鹰重型火箭终于成功发射,带着马斯克心爱的樱桃色 Tesla 跑车奔向太空,两枚助推器同时落地,完成回收,落地姿势堪称完美。P.S. 这两枚助推器已经是第二次执行任务,此前搭载的是猎鹰 9 号。

 

这不是演习,不是科幻片,不是宣传视频,而是真实发生的一幕。

 

终将科幻变为现实的马斯克和 SpaceX,一路走来历经坎坷。

 

重型猎鹰火箭高 70 米(约 20 层楼高),宽 12.2 米,起飞重量 1420 吨,标称近地轨道运力高达 63.8 吨。如果首飞成功,该火箭将成为现役运力最强的运载火箭(当然,现在它已经是了)。该火箭构想最早出现于 2004 年,从 2013 年开始,年年都号称要首飞,结果年年推迟,设计改了又改,首飞推了又推。即使首飞箭已经在发射场就位了,却因美国两党掐架,政府关门这种“飞来横祸”的影响而迟迟不能进行静态点火测试。可以说重型猎鹰一路走来,几乎和 SpaceX 一样,坎坷多到数不清!这款火箭最初在 2011 年首次曝光时,SpaceX 还仅有猎鹰 1 号一款运载火箭。

 

猎鹰 1 号运载火箭从 2005 年下半年到 2008 年 8 月,曾经有过三射三炸的糟糕记录,几乎沦为业界笑柄。尤其是在 2008 年 8 月 2 日进行的第三次发射,由于发射后异常振动导致的分离故障,将分属美国国防部和 NASA 的 3 枚立方星,以及 208 名在生前希望死后遗骸能进入太空的顾客的骨灰统统烧毁在了同温层内。其中包括曾经出演著名科幻电视剧《星际迷航》的美国已故演员詹姆斯·杜汉和阿波罗 7 号飞船的宇航员戈登·库珀。

 

不过,随着梅林 1C 发动机投入使用,原本折磨 SpaceX 的发动机烧穿问题得以解决。2008 年 9 月 28 日,SpaceX 使用一枚第一级改用猎鹰 1C 引擎的猎鹰 1 号运载火箭,在夸贾林环礁发射基地,将一块 165 千克的配重成功送上进入近地轨道。在创下了“三连炸”劣迹并撒掉了 208 人的骨灰后,猎鹰 1 号火箭终于实现了成功入轨,并且在 3 个月后 SpaceX 就收获了 NASA 总值 36 亿美元的国际空间站货运合同。

 

如果你以为事情就这么一帆风顺的发展下去,那就大错特错了,电影也不会这么演的嘛。

 

重型猎鹰火箭和火箭回收,都是马斯克一直坚持的理念,但是 2015 年和 2016 年两次连续的爆炸事故,让公司的发展陷入困顿。尤其是 2016 年 9 月 1 日公司猎鹰 9 火箭突如其来的惊天一炸,彻底把这个梦击得粉碎,公司一夜之间再次跌下神坛,各路负面消息一时间充斥媒体,各路媒体滚动报道,开启集体看笑话模式。

 

他们曾经这样失败过(2016 年 9 月 1 日,Amos-6 爆炸事故)

 

也曾经这样失败过(2015 年 7 月,CRS-7 解体事故)

 

还有这样(回收失败)

 

还有(ABS-2A 和 Eutelsat 117 West B 一箭双星任务,回收失败)

 

还还有(2015 年初,Jason-3 任务后回收失败)

 

屡射屡炸、屡炸屡射,数次火箭爆炸给马斯克带来了不小的打击,但是钢铁侠的名号不是白给的,每一次马斯克都挺了过来。正如这次马斯克通过在太空中奔驰的 Roadsters 的触控屏给全人类送上的彩蛋:Don't Panic!(不要惊慌) ,这是马斯克家的家规第一条,无论遇到什么事都不要惊慌!即使梦想要耗尽家财万贯!他用事实证明,实现梦想除了成本,更重要的是能力与坚持。2016 年 9 月 1 日,Amos-6 爆炸事故之后,历经 3 个月的事故调查,SpaceX 于 2017 年初恢复了火箭发射,并在 2017 年交上了 18 次发射全部成功的傲人答卷!这才有了今天千呼万唤始出来的重型猎鹰火箭。

 

曾有人在知乎上提出了一个关于 SpaceX 的问题:“为什么知乎的航天爱好者对于 SpaceX 有近乎于「宗教膜拜」式的推崇,容不得对 SpaceX 的半点质疑?”,这里援引自知乎航天话题优秀答主“asdf”的回答:

 

 

梦想终成,目标是星辰大海!

 

历经三起三落,马斯克的梦想随着“猎鹰”飞向了星辰大海,他的决心也随着回收火箭的落地变得越发坚定。

 

还记得几个月前的那段采访吗?

 

视频来源:人人视频


当看到自己当年的偶像,那些激励自己选择飞向太空的人向自己的梦想扔石头,不顾一切地想要阻止马斯克去完成他们曾经激励自己去做的事,马斯克哽咽的说不出话。如果说一开始,马斯克是为了让自己心中那些英雄的梦想延续,那么今天的马斯克则是为了完成自己飞向太空的梦想。

 

回想当初,在回收火箭计划宣布的时候,人们说马斯克在痴人说梦;在回收火箭计划遇到了失败,人们嘲笑说有的人根本不懂技术;当回收火箭成功落地的那一刻,所有人才相信这是真的有可能实现的。马斯克追逐梦想的道路上,总有人在一旁嘲讽,就连今天猎鹰成功发射之后,还有人在嘲笑:还不是有一级火箭没收回来,说什么影响全人类,不过是宣传的炒作而已。

 

燕雀永远不知鸿鹄之志。

 

他们不知道马斯克曾经只用了十万美金就早出来了一艘火箭,他们也不会知道马斯克发射猎鹰重型火箭实现了几乎同级别火箭的最低成本。SpaceX 一直致力于节约地球资源,所以才有了特斯拉、有了猎鹰系列火箭、有了火星移民计划······SpaceX 今天的成功让人类离遥远的宇宙更进了一步,同时为全球的航天事业提供了新的、可实现的想法与思路,这一项成果的最大受益者是全人类。

 

 

在这张照片出来之后,有人开玩笑说:其实坐在这辆车上的就是埃隆·马斯克,留在地球上的那个才是 AI 控制的。或许在马斯克心里,自己此时正坐在这两红色跑车上遥望地球,听着那首《Space Oddity》驶向更加遥远的太空深处。

 

对了,马斯克还留下了一个有些浪漫的小惊喜:

 

 

这块线路板上写着:地球人类制造。

 

转自:AI前线


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